শিরোপা ধরে রাখার মিশনে কিশোররা

প্রকাশ: ২৩ আগস্ট ২০১৯

ক্রীড়া প্রতিবেদক

অনূর্ধ্ব-১৫ সাফ চ্যাম্পিয়নশিপে কোনো দলই টানা চ্যাম্পিয়ন হতে পারেনি। আগের পাঁচ আসরের মধ্যে দু'বার করে শিরোপা জিতেছিল বাংলাদেশ ও ভারত। কিশোর সাফের বর্তমান চ্যাম্পিয়ন বাংলাদেশ। এবার শিরোপা ধরে রাখার মিশন লাল-সবুজের দলটির। বুধবার শুরু হয়েছে কিশোর সাফের ষষ্ঠ আসর। আজ মাঠে নামছে চ্যাম্পিয়ন বাংলাদেশ। ভারতের কল্লানিতে প্রথম ম্যাচে ভুটানের মুখোমুখি হবে রকিবুল ইসলামের দল। ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় দুপুর সাড়ে ১২টায়।

নেপালে সর্বশেষ আসরে ছিল ছয়টি দল। দুই গ্রুপে বিভক্ত হয়ে খেলেছিল দলগুলো। গত আসরের রানার্সআপ পাকিস্তান না থাকায় দল কমে এবার দাঁড়িয়েছে পাঁচটি। তাই গ্রুপ ভিত্তিক না হয়ে রাউন্ড রবিন লীগ ভিত্তিক হচ্ছে সাফের লড়াই। পয়েন্ট টেবিলের সেরা দুটি দল খেলবে ফাইনালে। তাই এবার শিরোপা জেতার পথটা অনেক কঠিনই বটে। তার ওপর স্বাগতিক ভারত আছে দুর্দান্ত ফর্মে। বাংলাদেশের কিশোররা অবশ্য এসব নিয়ে ভাবছে না। এবারের বেশিরভাগ খেলোয়াড়ই বাফুফের একাডেমির। আট সপ্তাহের প্রস্তুতি নিয়ে ভারত যায় বাংলাদেশ দল। গতবারের কোচ পারভেজ বাবুর পরিবর্তে এবার দায়িত্বে আছেন একাডেমির কোচ রবার্ট মার্টিন। ভুটান ও শ্রীলংকার মধ্যকার টুর্নামেন্টের উদ্বোধনী দিনের ম্যাচটি মাঠে বসে দেখেছেন ব্রিটিশ এ কোচ। ভুটানের শক্তি-দুর্বলতাগুলো নোটও করেছেন তিনি। এরপর শিষ্যদের সঙ্গে সেগুলো নিয়ে আলোচনা করেন রবার্ট। লংকানদের কাছে প্রথম ম্যাচে ৩-২ গোলে হারা ভুটানের বিপক্ষে জয়ের ব্যাপারে আত্মবিশ্বাসী বাংলাদেশ কোচ, 'ছেলেরা মানসিক এবং শারীরিকভাবে ফিট। সবাই ভালো অবস্থানে আছে। ভুটান ম্যাচের জন্য আমরা প্রস্তুত। আশা করি জয় দিয়ে শুরু করতে পারব। আমাদের টার্গেটই হলো টুর্নামেন্টের শিরোপা ধরে রাখা। তাই প্রতিটি ম্যাচ জয়ের জন্য নামব আমরা।'

১৯ আগস্ট স্থানীয় ইউনাইটেড স্পোর্টস ক্লাবের সঙ্গে প্রস্তুতি ম্যাচে জয়ী বাংলার কিশোররা গতকাল ছিল ফুরফুরে মেজাজে। গতকাল পুরোদমে অনুশীলন করেছে তারা। প্রতিপক্ষ ভুটান অপেক্ষাকৃত দুর্বল হলেও আত্মতুষ্টিতে ভুগছে না পিয়াস আহমেদ-শাহিন মোল্লারা। অধিনায়ক রকিবুল ইসলামও খুব আত্মবিশ্বাসী, 'অনুশীলন করে মনে হচ্ছে দলের অবস্থা ভালো। আশা করি কাল (আজ) আমরা ভালো খেলব। ভুটানের বিপক্ষে আমরা আক্রমণাত্মক ফুটবল উপহার দেব। ভালো পারফরম্যান্স দিয়ে বাংলাদেশের মান রক্ষা করব।'

আজ অন্য ম্যাচে শ্রীলংকার মুখোমুখি হবে নেপাল। ২৫ আগস্ট নিজেদের দ্বিতীয় ম্যাচে বাংলাদেশ খেলবে লংকানদের বিপক্ষে।