লক্ষ্য ৩৭৮ রান! টেস্ট ফরম্যাটে কদিন আগেও রান দেখে এভাবে বিস্মিত এবং ভয় পেয়ে যাওয়া দলটা ছিল ইংল্যান্ড। এখন তারা টেস্টের চতুর্থ ইনিংসে তিনশ’, সাড়ে তিনশ’ রান পাড়ি দিচ্ছে সেতুতে চড়ে পদ্মা পাড়ি দেওয়ার মতো করে। 

বেন স্টোকস টেস্ট দলের নেতৃত্ব নিয়েছেন। ব্রেন্ডন ম্যাককালাম কোচ হয়েছেন। তাতেই দলটা গরম তেলে পানির ছিটা দেওয়ার মতো ঝাঁঝ দেখিয়ে ঘুরে দাঁড়িয়েছে। মাত্র চার টেস্টেই নতুন ব্রান্ডের ক্রিকেটের বার্তা দিয়েছেন বেন-ব্রেন্ডন জুটি। 

ভারতের বিপক্ষে ম্যাচ শেষে ইংল্যান্ডের টেস্ট ক্রিকেটের গল্পটা নতুন করে লেখার কথাটা জোর গলায় বলেছেন স্টোকস, ‘আমরা ইংল্যান্ডে টেস্ট খেলার গল্প নতুন করে লিখতে চাই। টেস্ট ক্রিকেটকে আমরা নতুন প্রাণ দেওয়ার চেষ্টা করছি। আমরা এমন কিছু করতে চাই, যা পরবর্তী প্রজন্মকে উৎসাহ দেবে। এরই মধ্যে আমরা অবিশ্বাস্য সমর্থন পেয়েছি।’ 

ইংল্যান্ডের ড্রেসিংরুমে সুবাতাস ফিরেছে। এখন সেখানে শুধু কোচ, অধিনায়ক নন দলকে উদ্বুদ্ধ করার মতো কথা বলছেন অনেকেই। জ্যাক লিচ যেমন একটা ‘চিরন্তন বাণী’ দিয়েছেন। ম্যাচ শেষে যা না বলে পারলেন না স্টোকস, ‘জ্যাক বলে, প্রতিপক্ষ মাঝে মধ্যে আমাদের চেয়ে শক্তিশালী হবে, কিন্তু কেউ আমাদের চেয়ে সাহসী হতে পারবে না।’ 

স্টোকসের মতে দলের এই সাহসী ক্রিকেট খেলার কাজটা সহজ করে দিয়েছেন দুর্দান্ত ব্যাটিং করা জনি বেয়ারস্টো। সঙ্গে ফর্মের তুঙ্গে থাকা জো রুট, ‘ছেলেরা এভাবে খেললে আমার কাজটা সহজ হয়ে যায়। পাঁচ সপ্তাহ আগেও আমরা ৩৭৮ রান দেখলে ভয় পেতাম। এখন ওই ভয় কেটে গেছে। ওপেনাররা যেভাবে বুমরাহ-শামিকে সামলেছে ওদের কৃতিত্ব দিতে হবে।’