গল টেস্টে ইংল্যান্ডকে জয়ের জন্য মাত্র ৭৪ রানের লক্ষ্য দিয়েছে শ্রীলংকা। ওই রান তুলতেও ঘাম ঝরছে ইংলিশদের। চতুর্থ দিন শেষে ৩৮ রান তুলেছে ইংল্যান্ড। তবে হারিয়েছে টপ অর্ডারের তিন ব্যাটসম্যানকে। বাকি ৩৬ রান তুলতে সফরকারীরা কয় উইকেট হারায় সেটাই এখন দেখার।

শুরুতে ব্যাট করতে নেমে প্রথম ইনিংসে লংকানরা ১৩৫ রানে অলআউট হয়ে যায়। জবাব দিতে নেমে ইংল্যান্ড তোলে ৪২১ রানের পাহাড়। দলের হয়ে অধিনায়ক জো রুট ডাবল সেঞ্চুরি করেন। থামেন ২২৮ রানে। সপ্তম ইংলিশ ব্যাটসম্যান হিসেবে প্রবেশ করেন আট হাজার রানের ক্লাবে।

তাকে সঙ্গ দিয়ে দ্যানিয়েল লউরেন্স ৭৩ রান করেন। এছাড়া জনি বেয়ারস্টো ৪৫ এবং জস বাটলার ৩০ রান করেন। ইংল্যান্ড প্রথম ইনিংস থেকে ২৮৬ রানের লিড নেয়। প্রথম ইনিংসে বিধ্বস্ত শ্রীলংকা ইনিংস ব্যবধানে হারবে বলেই মনে হচ্ছিল।

কিন্তু দ্বিতীয় ইনিংসে ঘুরে দাঁড়ায় স্বাগতিকরা। তোলে ৩৫৯ রান। দলের হয়ে অধিনায়ক দিমুথ করুনারত্নের জায়গায় ওপেন করতে নামা লাহিরু থিরিমান্নে খেলেন ১১১ রানের ইনিংস। অন্য ওপেনার কুশল পেরেরা করেন ৬২ রান। এর আগে টানা চার ডাক মারা কুশল মেন্ডিস আউট হন ১৫ রান করে। মিডল অর্ডারে অ্যাঞ্জেলো ম্যাথুস ৭৩ রান যোগ করেন।

তাদের ব্যাটেই ছোট্ট ওই লিড পায় শ্রীলংকা। রানটা সহজেই ইংলিশদের তুলে ফেলার কথা। কিন্তু গলের স্পিন সহায়ক উইকেটে শেষ বেলায় তিন উইকেট তুলে নিয়েছে লংকানরা। স্পিনার লাসিথ এমবুলডেনিয়া দুই উইকেট নিয়েছেন। জো রুট দ্বিতীয় ইনিংসে রান আউটে কাটা পড়েছেন। পঞ্চম দিন জয় লক্ষ্য ধরে ব্যাটিংয়ে নামবেন বেয়ারস্টো এবং লউরেন্স।