নিউ জলপাইগুড়ি থেকে ঢাকা ক্যান্টনমেন্ট পর্যন্ত মিতালী এক্সপ্রেস ট্রেন চালু করার জন্য যে সম্ভাব্য তারিখ ছিল, তা আপাতত স্থগিত করা হয়েছে। ভারতের পক্ষ থেকে প্রস্তুতি বাকি থেকে যাওয়ায় ২৬ মার্চ (শনিবার) যাত্রা শুরু হচ্ছে না ট্রেনটির।

বলা হচ্ছে, ভারত ট্যুরিস্ট ভিসা চালু না করায় ফাঁকা ট্রেন নিয়ে যেতে নারাজ বাংলাদেশ।

এর আগে ২০ মার্চ বাংলাদেশ রেলওয়ের সঙ্গে ভারতীয় রেলওয়ে প্রতিনিধিদের বৈঠকেও ২৬ মার্চ ভারতের সঙ্গে মৈত্রী ও বন্ধন এক্সপ্রেসের যাত্রা শুরু ও মিতালী এক্সপ্রেসের আনুষ্ঠানিক উদ্বোধনের সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়।

গত ২৩ মার্চ বাংলাদেশে নিযুক্ত ভারতের সহকারী হাইকমিশনার (রাজশাহী) সঞ্জীব কুমার ভাট্টি সংবাদমাধ্যমকে বলেন, মিতালী এক্সপ্রেস নিয়ে বাংলাদেশের সঙ্গে আলোচনা করেছি আমরা। রেল মন্ত্রণালয়ের সিদ্ধান্ত অনুযায়ী, মিতালী এক্সপ্রেস চলাচল আপাতত স্থগিত করা হয়েছে। যেহেতু কিছু প্রস্তুতি বাকি রয়েছে, সেগুলো সম্পন্ন করে দ্রুত ট্রেনটি চালু করা হবে।