রাত পোহালেই শুরু হচ্ছে বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লিগের (বিপিএল) আসর। দিনের দ্বিতীয় ম্যাচে খুলনা টাইগার্সের মুখোমুখি হবে মিনিস্টার গ্রুপ ঢাকা। রাজধানীর দলটির হয়ে খেলছেন দেশের ক্রিকেটের তিন মহাতারকা মাহমুদউল্লাহ, তামিম ইকবাল ও মাশরাফি বিন মর্তুজা। কিন্তু বিপিএলের শুরুতে এই ত্রয়ীকে একসঙ্গে মাঠে দেখা যাবে না।

মাশরাফি প্রথম ম্যাচে থাকছেন না চোটের কারণে। এ প্রসঙ্গে তিনি বলেন, 'মাশরাফি ভাই থাকলে দলের পেস বোলিং ডিপার্টমেন্ট আরো সমৃদ্ধ হয়ে যায়। কন্ডিশন বিবেচনায় উনার অভিজ্ঞতা অনেক কাজে আসে। প্রথম দুইটা ম্যাচে উনাকে সম্ভবত পাব না। তৃতীয় ম্যাচে তিনি থাকবেন ইনশাআল্লাহ্, আমি আশাবাদী।'

টস গুরুত্বপূর্ণ বিষয় উল্লেখ করে রিয়াদ জানান, 'টস সবসময়ই একটা ফ্যাক্টর, কারণ উইকেটের কন্ডিশন সবসময় মানিয়ে নিতে পারেন। কন্ডিশন মানিয়ে নিতে পারলে বুঝা যায় কিভাবে খেলতে হবে। ভালো ক্রিকেট খেলা, ইতিবাচক থাকা জরুরি। আর সত্যি বলতে উইকেট এখনো দেখিনি। যেহেতু রাতে আমাদের ম্যাচ, প্রথম ম্যাচটা দেখব। দেখি কেমন উইকেট বা রান হয়। ওই অনুযায়ী টিম কম্বিনেশন করার চেষ্টা করব।'

দলের তারকা বিদেশী ক্রিকেটার আন্দ্রে রাসেলকে নিয়ে রোমাঞ্চিত রিয়াদ। তিনি বলেন, 'রাসেল অনেক বড় প্লাসপয়েন্ট। প্রতিপক্ষকে গুঁড়িয়ে দিতে পারে এরকম খেলোয়াড় আপনার দলে থাকলে তার ওপর ভরসা করতেই পারেন। আশা করি কাল গুড মুডে থাকবে।'

অধিনায়কত্বকে বাড়তি চাপ দেখতে রাজি নন মাহমুদউল্লাহ। বাড়তি চাপ নয়। বরং অধিনায়ক হিসেবে রিয়াদ আরো ভালো খেলতে পারেন। তিনি বলেন, 'অধিনায়কের দায়িত্ব আমাকে ভালো খেলতে অনুপ্রাণিত করে। আমাদের দলটা তারকাবহুল। অনেক দায়িত্বও থাকবে। যখন খ্যাতি বেশি থাকে তখন তা প্রমাণেরও বিষয় থাকে। এই জিনিসগুলো আমাদের সবারই মাথায় আছে। ইনশাআল্লাহ্‌ চ্যালেঞ্জ হিসেবে নিচ্ছি। আমি বিশ্বাস করি, আমার দলের ভালো করার সামর্থ্য আছে।'

বিপিএল থেকে অস্ট্রেলিয়া বিশ্বকাপের প্রস্তুতি নিতে চান মাহমুদউল্লাহ। তিনি বলেন, 'বিশ্বকাপে আমাদের যে প্রত্যাশা ছিল সত্যি বলতে তা পূরণ করতে পারিনি। দল হিসেবে আমাদের অনেক বেশি প্রত্যাশা ছিল। ভালো দুইটা সিরিজ খেলে আত্মবিশ্বাস নিয়েই গিয়েছিলাম। দুইটা ম্যাচে কাছে গিয়েও হেরে গেছি। সামনে আরেকটা বিশ্বকাপ আছে, আরেকটা সুযোগ। ফরম্যাশন নিয়েও হয়ত টিম ম্যানেজমেন্ট চিন্তা করবে, কারণ কন্ডিশন ভিন্ন হবে। হয়ত পেস বোলিং অলরাউন্ডারদের আধিক্য থাকবে, রিস্ট স্পিনারের প্রয়োজনীয়তা বেশি থাকবে। এই জিনিসগুলো আমাদের সবারই মাথায় আছে। যারা (বিপিএল) পারফর্ম করবে তাদের সুযোগ থাকবে।'